弁天桜|九頭竜川堤の桜のはじまりと歴史【勝山市の桜名所】

現代において、勝山市で一番最初にあげられるであろう桜の名所と言えば、おそらくこの場所でしょう。

弁天桜

  

「長山公園」と並んで、勝山市の桜の名所です。

 

今日、県内外からも花見客で賑わうこの「弁天桜」。

この場所は、勝山市街地にも近く勝山駅にも近いのでアクセスがしやすいです。また、4月上旬からは桜祭りもやっているので、これも人気の要因でしょう。

この「弁天桜」については、多くのメディアで取り上げられていますので、今回は弁天桜の歴史を少し見て行こうと思います。


勝山市市街地付近、九頭竜川の河川敷は下高島の「弁天緑地」と称される場所があります。

勝山橋周辺で、九頭竜川の上流・下流に沿って右岸の堤防上に約450本のソメイヨシノが植えられております。

桜並木は「弁天桜」と称され、春になると壮大な桜を咲かせるのです。

 

『勝山市史』によると、そのはじまりは大正12~13年頃。
当時の町長である関源右衛門氏が100ほどを植えたことにはじまります。

しかし、この桜を現在の形までにしたのは市橋定吉という人です。

この市橋氏は、「勝山に桜の名所をつくりたい」と念願して、最初に100本植えた町長にならって堤防に植えることにしたそうです。昭和二年ごろに、街からは植え付けの作業だけ協力してもらって、苗木は自費で名古屋から500本を取り寄せました。

その後の役場の援助もあり、加えて苗木200本を土手の下段に、100本を長山公園に植えました。さらに、この後も自分の畑で苗木を育てて、約千本を植え、学校へもわけたそうです。

 

弁天桜の面倒は、市橋定吉氏が見ていました。
その中で苦労も多く、馬車引の馬が桜の葉を食べたりしたこともあったようです。

昭和八年ごろからは、青年会長の川井淵が監督するようになり、花見の準備やその他の面倒を見ていました。その甲斐もあり弁天桜は立派に育っていきました。


多くの方々が、勝山という地を盛り上げるために尽力してきたのですね。町長に始まり、市橋定吉さんの「勝山に桜の名所をつくりたい」という思いが、後々も受け継がれていって今日に至っているのです。

だからこそこの素晴らしい、弁天桜や長山公園のような桜の名所ができたのです。


その後、『文部科学省 私立大学研究ブランディング事業』によると、昭和九年の新聞には4月26日満開となり連日7千~8千の花見客が訪れたとなっているそうです。
 戦後昭和二十四年、樹齢が26年で見頃となり、4月10日~16日迄「はなまつり」が開かれました。花火の打ち上げ、長柄おどり、歌合戦など各種の催しが長山公園も含めて開催されました。

 

今や、距離にして1.5キロの桜並木「弁天桜」は、春には見事な桜のトンネルを作り、県内外から桜の名所となっています。

チャマゴン、チャマリンもいます。(旧型は化石になっちゃってるけど・・・)

この壮大な桜の名所は多くの方々の思いと意志、努力と苦労からなり、今現在立派な桜を咲かせているのです。


現在、勝山には桜の名所がいたる所にあります。

 

市橋定吉さんの「勝山に桜の名所をつくりたい」という思いは、無意識のうちに多くの人々に受け継がれ、勝山という土地自体を桜の名所と成していったのです。

 

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